Revisado el 16 de mayo de 2022

Neumonía: ¿Verdadero o falso?

Cada año, millones de personas contraen neumonía. La mayoría de los casos son leves, pero algunos requieren atención hospitalaria e incluso pueden conllevar un riesgo vital. ¿Sabe cómo prevenir esta infección de las vías respiratorias superiores?

Verdadero o falso: Solo los virus causan neumonía.

Falso. Los virus respiratorios causan muchos casos de neumonía en los EE. UU., pero las bacterias y los hongos también pueden causar la enfermedad.

Verdadero o falso: Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía.

Verdadero. Además de la vacuna antineumocócica, existen vacunas contra varios otros virus que pueden causar neumonía, como el sarampión, la tos ferina, la varicela y la gripe.

Verdadero o falso: La vacuna antineumocócica solo ayuda a personas de 65 años o más.

Falso. Hay dos vacunas antineumocócicas, y una se recomienda para todos los niños menores de 2 años de edad. La otra se recomienda para personas de 65 años o más. Las vacunas también son importantes para personas con afecciones médicas a largo plazo, como enfermedades cardíacas, pulmonares o renales; cáncer u otra afección que debilita al sistema inmunológico; y diabetes.

Verdadero o falso: Si tiene gripe, los antibióticos son la mejor manera de curarla y prevenir la neumonía.

Falso. Los antibióticos solo son efectivos contra las infecciones bacterianas, lo que significa que no pueden combatir las infecciones virales como la gripe o la neumonía causada por un virus. Su médico puede recetarle un medicamento antiviral para tratar la neumonía viral.

Verdadero o falso: Una buena higiene puede ayudar a prevenir la neumonía.

Verdadero. Algunas causas de la neumonía, como virus y bacterias, son contagiosas. Lávese las manos con frecuencia para ayudar a evitar infecciones. Y haga su parte para evitar la propagación de la enfermedad quedándose en casa si está enfermo. Siempre que esté en contacto con personas, tosa o estornude en un pañuelo desechable o en la curva de su codo.

Cuando se trata de prevenir la neumonía, es importante conocer todos los factores que podrían aumentar su riesgo. Hable con un médico sobre cómo puede reducir sus factores de riesgo, que pueden incluir vacunarse.

Fuentes: American Lung Association; Centers for Disease Control and Prevention